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¿Qué tan utilizable es la Web móvil?

¿Qué tan utilizable es la Web móvil?

Recientemente, investigadores del Nielsen Norman Group pusieron a prueba la web móvil en un estudio de usabilidad que examinó veinte sitios web diferentes en seis tipos diferentes de teléfonos. ¿Los resultados? La web móvil todavía deja mucho que desear. De hecho, es tan malo que el investigador principal Jakob Nielsen, coautor del estudio, comparó la web móvil actual con los sitios web de principios de los noventa.

Pero, ¿es realmente la web móvil la culpable de los problemas de usabilidad? ¿O es solo una cuestión de personas que intentan navegar por una web que ha evolucionado más allá de lo que pueden manejar los teléfonos móviles tradicionales y sus horribles navegadores integrados?

Los resultados del estudio

Según el nuevo estudio, disponible a partir de ayer en el sitio web de Nielsen Norman, la tasa de éxito promedio para realizar diversas tareas en la web móvil fue solo del 59%. Compare eso con el 80% para las mismas tareas cuando se realizan en una PC.

“Observar cómo los usuarios sufren durante nuestras… sesiones nos recordó los primeros estudios de usabilidad que hicimos con sitios web tradicionales en 1994”, dijo Nielsen a USA Today. “Fue tan malo”.

Algunas de las pruebas involucradas en el estudio hicieron que los participantes se dirigieran a sitios web específicos, incluido Fandango.com para reseñas de películas y Anthropologie.com para una tarea de compra. Otras pruebas eran más generales y abiertas, lo que permitía a los usuarios realizar búsquedas en la web para encontrar las respuestas a varias preguntas. Mientras navegaban, los participantes se encontraron con sitios que estaban preparados para dispositivos móviles y otros que no lo estaban.

Como era de esperar, los investigadores encontraron que las tasas de éxito mejoraron drásticamente al navegar por las versiones móviles de los sitios web, en un 20%, para ser exactos. Tampoco fue sorprendente el hecho de que los propietarios de teléfonos inteligentes tuvieran menos problemas para realizar las mismas tareas que los usuarios de teléfonos celulares tradicionales. Por ejemplo, los propietarios de iPhone tuvieron una tasa de éxito promedio del 75%, mientras que otros teléfonos inteligentes promediaron el 55%. Los teléfonos celulares tradicionales, sin embargo, solo promediaron el 38%.

¿La Web móvil es inutilizable o son los dispositivos que la gente usa para navegar?

El estudio cuestiona la usabilidad de la web móvil actual, señalando los factores que contribuyen al problema, que incluyen cosas como pantallas pequeñas, entradas incómodas en mini teclados, sitios mal diseñados y problemas de ancho de banda.

Pero la conclusión general de esta investigación se siente como un caso de poner números concretos a la información que ya conocíamos: navegar por la web con el navegador integrado de su Razr rosa intenso es una experiencia que deja mucho que desear.

De hecho, es el auge del teléfono inteligente lo que ha convertido a la web móvil en un destino tan popular tanto en dispositivos de consumo como en aquellos diseñados para uso empresarial, como el Blackberry. Antes de lo que solo podemos llamar la “explosión de los teléfonos inteligentes”, los usuarios, los propietarios de sitios web o los fabricantes de teléfonos móviles no pensaban demasiado en la web móvil, cuyos navegadores integrados parecían empeorar el problema en algunos casos. Los planes de datos también eran un lujo caro, por lo que muchas personas ni siquiera se molestaron en agregar el paquete adicional que hizo posible la navegación web móvil.

Pero cuando despegaron los teléfonos inteligentes, un movimiento en el que el iPhone de Apple ha tenido un gran impacto, la web móvil sintió el efecto dominó de todos los nuevos usuarios que se conectaban. Las empresas no solo estaban diseñando sitios móviles, sino que también se estaban tomando el tiempo para diseñar sitios específicos para iPhone. Aunque el iPhone no fue el primer teléfono inteligente que existió de ninguna manera, ha sido una fuerza impulsora de cambio para la industria de los teléfonos inteligentes en su conjunto. Con su navegador web Safari y su pantalla táctil altamente utilizables, otros fabricantes tuvieron que intensificar su juego para poder competir.

En estos días, cada operador de telefonía celular ofrece múltiples tipos de teléfonos inteligentes en su línea, desde Blackberrys con pantalla táctil hasta teléfonos con Android, iPhone y más. En estos teléfonos, la usabilidad de la web móvil no es realmente un problema.

Entonces, ¿qué dice realmente este estudio? Si desea navegar por la web móvil con facilidad, ¿tiene un teléfono inteligente? O tal vez esté señalando lo terribles que son los navegadores en los teléfonos celulares tradicionales, ya que aquellos que más lucharon estaban usando lo que muchos llamarían teléfonos de la “vieja escuela” (también conocidos como “teléfonos con funciones”). También es interesante que no se hicieron comparaciones entre los navegadores integrados básicos y una actualización instalada por el usuario como Opera. Con las capacidades de zoom y compresión de sitios de Opera Mini, por ejemplo, acceder a sitios, tanto móviles como no, en cualquier teléfono se vuelve mucho más fácil.

Sin embargo, en última instancia, el mercado de teléfonos con funciones puede estar en declive, lo que hace que los problemas de usabilidad como los que se encuentran en este estudio tengan menos importancia en el futuro. En marzo de este año, por ejemplo, IDC informó de una disminución en los envíos de teléfonos móviles debido a las malas condiciones económicas en todo el mundo. Sin embargo, lo que fue realmente interesante fue que el segmento de teléfonos inteligentes de este mercado, aunque no se vio afectado, aún se mantuvo en un crecimiento positivo mientras que el resto del mercado estaba preparado para esperar una recesión del 8,3%. Como se señala en el informe de IDC, que “Dice mucho sobre el potencial alcista de estos dispositivos cuando el mercado cambie”. Lo que significa es que el mercado de teléfonos con funciones está desapareciendo. En el futuro, cuando todos los teléfonos se conviertan en teléfonos inteligentes, la usabilidad de la web móvil probablemente no parecerá tan mala.

Crédito de la imagen: usuario de flickr thms.nl