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Quizás Google debería preocuparse por Facebook

Quizás Google debería preocuparse por Facebook

Esta mañana publicamos un gran artículo de mi colega Alex Iskold en el que preguntaba si Google debería tenerle miedo a Facebook. Alex concluyó que, no, Facebook no está en la misma liga que Google y Larry y Sergey deberían respirar tranquilos. Brevemente ofreceré una visión contraria a la luz de la afluencia masiva de efectivo que Facebook recibió ayer y, lo que es más importante, de quién provino.

Alex argumenta que para que Facebook compita al nivel de Google, necesitarán “mucho dinero en efectivo”. La inversión de ayer de $ 240 millones de Microsoft no es un cambio tonto, y si los rumores sin fundamento resultan, la cantidad total que recaudó Facebook podría estar más cerca de $ 750 millones. Eso todavía puede ser un error de marketing para Google, pero suficiente para que Facebook se expanda cómodamente por un tiempo. ¿Y si Facebook entra en las búsquedas?

Para hacer eso, dijo Alex, “tendrían que crear su propio motor de búsqueda o asociarse con alguien”. Lo primero siempre fue poco probable, pero lo segundo es exactamente lo que han hecho. Y no solo se asociaron con alguien, también se asociaron con alguien que 1. ya está apuntando a Google en el espacio de búsqueda, y 2. ya es el tercer motor de búsqueda más utilizado (en los EE. UU.) Según comScore.

Greg Sterling predijo esta mañana que Microsoft Live Search en Facebook era casi inevitable, y tendría que estar de acuerdo. Es una obviedad. Google ya impulsa la búsqueda en MySpace, Yahoo! hace en bebo, por lo que Live Search en Facebook tiene sentido: la inversión técnica es minúscula y el rendimiento potencial es gigantesco. Si los 30 millones de usuarios mensuales de Facebook comienzan a usar Microsoft para búsquedas web, eso podría tener un impacto significativo en el mercado.

Deepak, un comentarista de la publicación de Alex esta mañana, no se lo cree. “No estoy seguro de que un cuadro de búsqueda funcione”, escribió. “[The] cuadro de búsqueda para Firefox obtiene todo [my] utilizar. Mi portal es mi navegador “. Si de hecho es el caso de que la gente generalmente usa el cuadro de búsqueda de su navegador para la mayor parte de su búsqueda, entonces un cuadro de búsqueda de Microsoft en Facebook puede no tener mucho impacto. Pero no creo que sea así como se comporta el usuario medio de Internet. Google es el motor de búsqueda predeterminado en Firefox, que tiene alrededor del 15% del mercado, mientras que Live es el motor de búsqueda predeterminado para Internet Explorer, que tiene alrededor del 78,5% del mercado. Y, sin embargo, Google controla el 57% del mercado de búsquedas y Microsoft solo el 10%. Claramente, el cuadro de búsqueda del navegador es un factor menos importante que otros puntos de entrada.

Entonces, ¿por qué debería preocuparse Google? Como señala Alex, Google es una empresa de publicidad, pero que todavía depende mucho de las búsquedas. Y aunque Facebook todavía tiene que demostrar que realmente puede monetizar su tráfico, Microsoft ciertamente ha demostrado que pueden hacer que la tecnología de búsqueda sea útil. Facebook ya realiza más de 600 millones de búsquedas por mes; si pueden convertir esas búsquedas en el sitio en búsquedas web, sería una bendición para Microsoft.

“Exponer a la enorme audiencia de Facebook a Live Search y monetizar ese tráfico con resultados pagados es, supongo, un poderoso motivador detrás de esta inversión”, escribió hoy Greg Sterling. Estoy de acuerdo. Facebook por sí solo probablemente no fue suficiente para preocupar a Google. Pero Microsoft, con un gancho en la base de usuarios grande y en rápido crecimiento de Facebook, podría hacerlos mirar por encima del hombro con un poco más de aprensión.