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Realidad aumentada: una interfaz humana para la inteligencia ambiental

Realidad aumentada: una interfaz humana para la inteligencia ambiental

La realidad aumentada (o RA) se está convirtiendo rápidamente en un término tan omnipresente como “Web 2.0”. El campo se está volviendo más ruidoso día a día, y la RA como campo de investigación ahora tiene que coexistir con su estatus como palabra de moda en la industria. Conocer la diferencia entre los dos es importante. Para hacer eso, tenemos que examinar el campo y luego volver a visitar la palabra de moda que puede haber escuchado hace 10 años.

¿Qué es la realidad aumentada?

La realidad aumentada es una interfaz humana de información que utiliza sistemas de coordenadas esféricas para mostrar información relativa a la posición del espectador. Su aplicación más común hoy en día es la superposición de información en el visor de cámaras digitales. Esta ya es una característica de muchas cámaras digitales de gama media y alta que superponen la posición de los rostros en la pantalla.

Actualmente existen dos métodos distintos de realidad aumentada: basado en marcadores y gravimétrico.

Realidad aumentada gravimétrica

La AR gravimétrica utiliza datos de un gravímetro para calcular el posicionamiento preciso y el ángulo de un dispositivo de visualización para determinar el centro, la orientación y el rango de un sistema de coordenadas esféricas.

La primera plataforma capaz de ofrecer aplicaciones de RA gravimétricas en teléfonos móviles fue el sistema operativo Android de Open Handset Alliance que se ejecutaba en HTC Dream (más conocido como TMobile G1).

Una de esas aplicaciones es Wikitude de Mobilizy, que superpone los datos de Wikipedia sobre la vista de la cámara del teléfono móvil. Apunte la lente de la cámara del teléfono hacia el puente Golden Gate, por ejemplo, y vea la información superpuesta. Mueva el teléfono para encontrar cosas en el puente que quizás no haya notado antes.

Realidad aumentada basada en marcadores

La RA basada en marcadores utiliza una cámara y un marcador visual conocido como fiducial para determinar el centro, la orientación y el rango de su sistema de coordenadas esféricas.

Alojado por la Universidad de Washington, ARToolkit es el primer kit de herramientas con todas las funciones para la RA basada en marcadores. Está disponible gratuitamente bajo la licencia de código abierto GPL para uso personal. ARToolworks Inc. es el licenciante comercial de la plataforma.

Las aplicaciones de AR basadas en marcadores más populares usan FLARToolKit, un descendiente de ARToolkit, que usa Flash para superponer información en el video de la cámara web de una computadora cuando un marcador fiducial es visible.

Entre las implementaciones más recientes de este método se encuentra el sitio web de información Smart Grid de GE, donde los lectores pueden imprimir un marcador fiducial y mantenerlo dentro del alcance de su cámara web. A continuación, la pantalla muestra un modelo 3D interactivo.

El mundo del iPhone

En el lanzamiento del iPhone en 2007, John Doerr, socio de Kleiner Perkins, se unió a Steve Jobs en el escenario. Hablando del potencial de esta tecnología, dijo: “Piense en ello: en su bolsillo tiene algo que es de banda ancha y está conectado todo el tiempo. Es personal; sabe quién eres y dónde estás. Eso es muy importante, muy importante. Es más grande que la computadora personal “.

En los últimos dos años, hemos visto al iPhone sembrar un campo completamente nuevo de experiencias conectadas a dispositivos móviles, con muchas aplicaciones móviles y plataformas competidoras.

Debido a que AR usa un sistema de coordenadas esféricas para mostrar datos, necesita saber no solo la orientación del dispositivo, sino también la dirección en la que apunta la cámara. Para hacer esto, necesita un acelerómetro capaz de gravimetría o, simplemente, necesita una brújula.

El iPhone 3GS es el único iPhone que puede ejecutar aplicaciones AR gravimétricas. ARKit, un conjunto de herramientas de código abierto para crear aplicaciones de RA en el iPhone 3GS, se acaba de crear y lanzar en iPhoneDevCamp el pasado fin de semana. Apple alertó a sus desarrolladores la semana pasada que las aplicaciones AR no estarán disponibles en su App Store hasta septiembre. Palm Pre no tiene brújula y BlackBerry Storm no tiene aplicaciones de RA. Entonces, por ahora, los teléfonos Android son los únicos dispositivos AR gravimétricos móviles en la naturaleza.

Realidad aumentada e inteligencia ambiental

La inteligencia ambiental es una metáfora de la interfaz humana. Implica que todos los dispositivos conectados que nos rodean están conectados a alguna forma de inteligencia. Vemos esto cuando pasamos por un sistema de peaje automatizado como FasTrak en el puente Golden Gate. Usando la etiqueta RFID emitida por la autoridad del puente, el puente sabe quiénes somos y qué hacer. No tenemos que enviar activamente nuestra propia inteligencia: la inteligencia ambiental se encarga del trabajo.

Los datos posicionados globalmente son tan voluminosos que no se pueden mostrar todos. Ese hecho, combinado con las limitaciones de ancho de banda de los operadores móviles, crea un gran desafío para la industria: entregar los datos que son relevantes para el usuario y la ubicación, y antes de que el usuario llegue allí.

El santo grial de la industria de la RA móvil es encontrar una manera de entregar la información correcta a un usuario antes de que el usuario la necesite y sin que el usuario tenga que buscarla. Es probable que este santo grial se encuentre en una zanja en algún lugar junto a una carretera muy transitada en el distrito de la Web semántica, la inteligencia ambiental y la Internet de las cosas. Tenga cuidado con cualquier invitación publicitada para invertir en una empresa que afirma haber tenido la oportunidad correcta. Lo que hemos visto en la industria comercial hasta la fecha es una versión bastante compleja de un teclado, mouse y monitor.

Autor invitado: Sid Gabriel Hubbard es bloguero, emprendedor de Internet y tres veces director de tecnología. Dirige el grupo de Android Maker en San Francisco y el grupo de reuniones de realidad aumentada del área de la bahía y es un miembro colaborador del proyecto de código abierto iPhone ARKit.