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Redes sociales en Alemania: 5 años atrás, todavía hay mucho que aprender

Redes sociales en Alemania: 5 años atrás, todavía hay mucho que aprender

Hace unos días, tuvimos la oportunidad de hablar sobre el estado de los blogs y las redes sociales en Alemania con Marcel Weiß, el editor de Netzwertig.com, uno de los blogs más populares de Alemania. En la entrevista, Weiß nos dijo que Alemania está al menos cinco años por detrás de EE. UU. En lo que respecta a las redes sociales y su adopción por una gran parte de la sociedad. Los blogs todavía son considerados sospechosos por una gran parte del público alemán y tienen muy poca influencia, y los sitios y agregadores de noticias sociales atraen muy poca atención. Con respecto a la escena de las startups de Internet en Alemania, Weiß sostiene que, con muy pocas excepciones, la mayoría de las empresas también están años por detrás de EE. UU. Y simplemente no son lo suficientemente innovadoras para competir.

Bloguear en Alemania: cinco años atrás

Weiß sostiene que la adopción de blogs y redes sociales en Alemania está muy por detrás de tendencias similares en los EE. UU. Y en otras partes del mundo. Los blogs todavía se consideran sospechosos y casi no tienen influencia sobre la política local o nacional. A los principales medios de comunicación todavía les gusta describir Internet como un lugar peligroso, lleno de malware, pornografía y estafadores. Si bien los periódicos regulares en Alemania también han comenzado a sentir la presión de Internet (y todos los principales periódicos alemanes tienen un sitio web), la ausencia de un sitio exitoso tipo Craigslist en el país ha dado a los periódicos una vida más larga que en America.

A diferencia de EE. UU., Ningún blog político tiene la influencia de sitios estadounidenses como DailyKos o Talking Points Memo, aunque un movimiento reciente (y equivocado) de los políticos alemanes de censurar Internet en Alemania con el fin de combatir la pornografía infantil llevó a más de 130.000 internautas alemanes a firmar una petición contra este plan y galvanizar a la comunidad alemana de Internet de una manera sin precedentes. Sin embargo, queda por ver si este repentino aumento del activismo en Internet en Alemania tendrá vigencia o si simplemente se esfumará rápidamente.

Si bien los blogs políticos en los EE. UU. También recibieron un impulso durante los años de Bush, cuando los principales medios de comunicación se consideraban demasiado cercanos a la administración, los medios de comunicación alemanes no sufrieron un retroceso similar y la mayoría de los alemanes todavía confían en los informes de los principales medios de comunicación y se equiparan blogs con excesivos compartidores que escriben diarios en Internet sobre sus pastores alemanes.

En una publicación que creó un gran revuelo en la blogósfera alemana (con un enfoque en los blogs sobre economía), Felix Salmon argumentó que la cultura de Alemania era básicamente la antítesis de lo que significan los blogs. Si esto es cierto, entonces tal vez haya pocas esperanzas de bloguear en Alemania en un futuro cercano, pero al mismo tiempo, también hay varios blogs de noticias que están funcionando bastante bien (Netzwertig es uno de ellos), y hay son muchos blogueros alemanes apasionados que intentan cambiar la percepción negativa actual de los blogs.

La ausencia de noticias sociales

A diferencia de EE. UU., La blogósfera alemana tampoco tiene grandes sitios de noticias sociales como Digg o Reddit para atraer lectores a los blogs. Con Yigg.de, Alemania tiene su propio clon de Digg, pero no solo se ve obstaculizado por un diseño bastante desagradable, sino que incluso las historias principales apenas obtienen más de 20 votos. Además, un titular en Yigg o servicios similares como Webnews.de apenas genera tráfico a un sitio.

Con respecto a la monetización de blogs, las cosas obviamente también se ven igualmente sombrías. Weiß nos dijo que la mayoría de las empresas todavía no se dan cuenta de que pueden encontrar una audiencia muy específica en los blogs, pero, por supuesto, el hecho de que los blogs sigan luchando por encontrar una audiencia lo suficientemente grande no ayuda exactamente a las cosas aquí.

Inauguración

Hasta cierto punto, lo mismo es cierto para la escena de las startups alemanas, donde, como argumentó Weiß, demasiadas empresas simplemente intentan copiar conceptos populares que se desarrollaron en otros lugares. El mejor ejemplo de esto es, obviamente, StudiVZ, un clon flagrante de Facebook. Sin embargo, aunque StudiVZ pudo crecer rápidamente en Alemania mientras Facebook aún ignoraba la mayor parte del mercado fuera de Estados Unidos, el desarrollo del sitio ahora se ha estancado en su mayor parte y mientras Facebook se está convirtiendo en una plataforma, el equipo detrás de StudiVZ ha ningún interés en hacer que ninguna plataforma juegue en absoluto. De hecho, como nos dijo Weiß, muy pocas startups alemanas están realmente interesadas en el negocio de las plataformas y aún se considera innecesario proporcionar API para desarrolladores.

Eso no significa que no haya algunas startups alemanas interesantes y exitosas, por supuesto. Xing es un buen ejemplo de un servicio que hace las cosas bien, y SoundCloud, un servicio de música genial con sede en Berlín, es otro (aunque los fundadores son en realidad de Suecia). Sin embargo, es importante tener en cuenta que Alemania nunca tuvo una gran escena de startups y que existen muchas barreras culturales y burocráticas que impedirían que incluso algunos de los fundadores más decididos inicien sus propios negocios.

Perspectiva: sombría, pero con un rayo de luz

Hay varias razones por las que los blogs en Alemania simplemente no están despegando, pero existe la posibilidad de que las cosas cambien este año. Las próximas elecciones en Alemania, por ejemplo, darán a los blogs políticos la oportunidad de brillar, especialmente si logran capitalizar el debate actual sobre la censura de Internet. Y aunque Twitter aún no es un fenómeno generalizado, la discusión sobre su uso en Irán durante la actual controversia en torno a las elecciones allí también puso a Twitter en el centro de atención en Alemania.

Varios periódicos alemanes también han comenzado a publicar blogs en sus propios sitios, y con Rivva.de, la blogósfera alemana también tiene un rastreador de memes muy interesante que se ve y se siente similar a Techmeme y Memeorandum, y que proporciona un punto focal central. para la blogósfera alemana.

Por supuesto, en un artículo como este, solo podemos tocar un pequeño número de ejemplos y tenemos que confiar en algunas generalizaciones amplias. Siéntase libre de estar en desacuerdo con nuestra evaluación (y la de Marcel) de la escena alemana de Internet y dejar un comentario.

Imagen con licencia CC utilizada por cortesía del usuario de Flickr Will Palmer.