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RFID: Estado del mercado

RFID: Estado del mercado

RFID es un estándar emergente para la identificación y seguimiento de mercancías. Es una de las tecnologías subyacentes clave para Internet de las cosas. Ayer analizamos el mercado de los frigoríficos para Internet. Nuestra conclusión fue que hasta que las etiquetas RFID se conviertan en un lugar más común en los alimentos, los frigoríficos de Internet seguirán siendo aparatos novedosos. En este artículo analizamos el estado actual de RFID (identificación por radiofrecuencia).

Algunos grandes nombres de la industria minorista se han subido a bordo del tren de carga RFID. En particular, Wal-Mart, que no solo ha adoptado RFID a lo grande, sino que también ha presionado a sus proveedores para que lo hagan.

El gigante minorista estadounidense emitió un mandato a sus 100 principales proveedores a fines de 2004, exigiéndoles que usen etiquetas RFID. Los proveedores lucharon por cumplir, por lo que siguieron más mandatos de Wal-Mart. Finalmente, después de años de lenta aceptación, Wal-Mart introdujo multas por incumplimiento en enero de 2008.

Los problemas prácticos de RFID

Como escribió CRM Buyer recientemente, “si bien la expectativa era que RFID revolucionaría la cadena de suministro de un extremo a otro, lograr esa transformación era un objetivo demasiado ambicioso”. El comprador de CRM señaló problemas como el costo de las etiquetas, problemas con la precisión del lector, la privacidad y la integración de datos.

Actualmente, solo un puñado de los casi 150 centros de distribución de Wal-Mart están habilitados para RFID, según Bob Novack, profesor asociado de gestión de la cadena de suministro de Penn State. Una gran parte del problema es que es solo demasiado duro para que los proveedores implementen la tecnología RFID. Incluso en el nivel más básico de interferencia de señal entre chips RFID y elementos como bastidores de metal. El costo de implementar RFID también es un desafío, particularmente en una recesión.

El artículo de CRM Buyer continúa afirmando que, si bien RFID puede no tener mucho éxito en la distribución o venta minorista de front-end, está encontrando una mejor aceptación con el inventario de la parte posterior de la tienda y el seguimiento de productos de alto valor (por ejemplo, productos farmacéuticos, electrónica).

Bokodes: podría competir con RFID en algunas áreas

Quizás aún no se haya encontrado la tecnología adecuada para la identificación y el seguimiento de artículos. Esta semana, el MIT anunció un nuevo tipo de código de barras, llamado bokode. Como informó la BBC, los bokodes pueden contener miles de veces más información que los códigos de barras y pueden ser leídos por la cámara de un teléfono móvil estándar.

Bokodes podría reemplazar los sistemas RFID “en algunas aplicaciones de comunicación de campo cercano”, sugirió Ankit Mohan de MIT Media Lab. Por ejemplo, RFID no se puede utilizar para tarjetas de crédito, porque los datos se pueden leer a distancia y, por lo tanto, no son lo suficientemente seguros. Mohan cree que el Bokode “podría codificar la misma cantidad de información, pero requiere una línea de visión abierta para leer la tarjeta, lo que aumenta la seguridad”.

Mientras que los bokodes cuestan actualmente alrededor de $ 5 cada uno en su etapa de prototipo, MIT espera que el precio baje a alrededor de 5 centavos cuando se producen incluso en volúmenes relativamente pequeños.

Conclusión

Es casi seguro que RFID llegó para quedarse, incluso si aparecen otras tecnologías “mejores”. Como muestra este mapa de implementación del RFID Journal, la tecnología está obteniendo una sólida aceptación incluso a pesar de las dificultades prácticas. Las empresas de tecnología como IBM también están utilizando RFID de forma extensiva. Sin embargo, RFID todavía está muy lejos de reemplazar los códigos de barras.

En cuanto a las aplicaciones de consumo para RFID, no contenga la respiración. Tim Berners-Lee estaba entusiasmado con las posibilidades de los chips RFID, por ejemplo, permitiendo a las personas verificar información sobre productos individuales en la Web. Sin embargo, antes de que podamos hacer ese tipo de cosas, los minoristas y proveedores deben superar muchos obstáculos para incluso implementar la tecnología RFID básica.