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¿Se está formando una tormenta perfecta para las redes sociales distribuidas?

¿Se está formando una tormenta perfecta para las redes sociales distribuidas?

Tal vez sea mejor albergar el tuyo propio. Ese es el pensamiento que proviene de un número creciente de adoptadores de tecnología temprana, ya que un servicio tras otro se cae, se agota o frustra a los usuarios que han publicado su contenido en línea solo para ver que las herramientas que usan se rompen o son menos deseables.

La perspectiva de una red distribuida, interoperable y autohospedada de herramientas de publicación, lectura y discusión no es nada nuevo, pero la idea está ganando mucho más apoyo a medida que más personas reaccionan a noticias recientes como la venta de FriendFeed a Facebook, Tr.im’s up y down y los ataques de denegación de servicio de Twitter. Puede que la marea no esté cambiando, pero seguramente habrá nuevas olas de innovación que surjan de este período de frustración.

¿No es esto lo que los blogs ya hacen por nosotros?

Una de las analogías que la gente está dibujando es que necesitamos una versión de Twitter tipo WordPress.org para instalar en nuestros propios servidores como alternativa a la versión alojada en Twitter que existe ahora, como WordPress aloja blogs en WordPress.com.

¿Por qué necesitamos la transmisión de vida, el microblogging o las redes sociales autohospedados cuando ya tenemos la capacidad de alojar nuestros propios blogs, poseer nuestros propios datos allí y establecer nuestras propias reglas? Simplemente porque estas tecnologías satisfacen diferentes necesidades. Los blogs son buenos para la comunicación centrada en el autor y de formato más largo. Las conversaciones rápidas y muy sociales sobre objetos como enlaces o elementos multimedia se pueden tener mejor en otros entornos. De ahí el interés que mucha gente tiene tanto en escribir un blog como en compartir y discutir elementos en sitios como Facebook (redes sociales), Twitter (microblogging) o FriendFeed (flujos de actividad).

Tiempo de inactividad de Twitter

Twitter volvió a caer hoy, posiblemente por segunda vez en dos semanas debido a un ataque de denegación de servicio distribuido. Un enjambre de computadoras zombificadas, distribuidas por todo el mundo, está golpeando la infraestructura centralizada de Twitter una y otra vez hasta que no puede seguir funcionando.

Si todos tuviéramos una pequeña parte de nuestra red de microblogging en nuestros propios servidores y se hablaran entre sí, eso no podría suceder.

También poseeríamos nuestros propios datos, nuestros archivos, nuestro diseño de interfaz y más. Sería como publicar pequeños mensajes… como adultos.

Los dos sistemas podrían coexistir, un servicio alojado tiene sus ventajas y mucha gente no usaría nada más. Siendo realistas, nadie va a crear algo demasiado parecido a Twitter si pudiera crear una versión distribuida de algo como FriendFeed o Facebook.

Facebook come amigo

La red de discusión del flujo de actividad social FriendFeed anunció que se estaba vendiendo a Facebook ayer y muchos de sus usuarios estaban muy molestos. Es probable que la adquisición cambie a Facebook de maneras interesantes (los creadores de FriendFeed fueron los inventores de GMail y Google Maps), pero FriendFeed en sí era importante para sus usuarios.

El sentimiento de traición que proviene de una transacción como esta hace que sea difícil volver a confiar en una empresa de redes sociales alojada.

Afortunadamente, existe una lista larga y creciente de formas de poner toda su actividad en la web en un solo lugar en su propio sitio web. ¿Cuándo comenzarán esas herramientas a incluir la suscripción a los feeds de actividades de otras personas y la publicación de comentarios desde su página de visualización de la corriente de vida social que volverán a aparecer en la de todos los demás?

Esa es una gran parte de la visión articulada por Anil Dash en su ensayo reciente sobre lo que él llama The Push Button Web. También está relacionado con la reciente promoción del pionero de RSS Dave Winer de una parte de RSS llamada RSS Cloud. Los desarrolladores están construyendo activamente en RSS Cloud y un protocolo similar con el humorístico nombre PubSubHubbub.

Eso también es parte de la visión del Proyecto de redes sociales distribuidas (DiSo). Últimamente no hemos escuchado mucho de este proyecto, probablemente porque sus fundadores están ocupados construyendo los estándares técnicos que permitirán que la información fluya de una red social a otra.

Tr.im sus expectativas

Este fin de semana, el servicio de acortamiento de enlaces Tr.im anunció que estaba cerrando sus puertas. Era demasiado caro y desesperado ejecutar el servicio sin la financiación, la publicidad y la bendición oficial de Twitter que el competidor Bit.ly había ganado.

Gran cosa, ¿verdad? Resulta que la gente se asustó. Los mayores usuarios de Tr.im eran desarrolladores que estaban al tanto de las oportunidades para hacer cosas interesantes con el servicio. Lo habían construido y sintieron mucha frustración cuando escucharon la noticia.

Un acortador de URL inactivo significa enlaces inactivos, contenido roto, datos perdidos.

Se están explorando varias soluciones diferentes en respuesta a esta parte del problema. El desarrollador Brian Hendrickson ya ha comenzado a trabajar en un servicio llamado rp.ly, un “acortador de URL propiedad de la comunidad” basado en la clonación de la API Tr.im.

Sin duda, habrá muchos otros esfuerzos que surjan de las cenizas de la confianza que se ha quemado durante la última semana o más.

¿Todas estas circunstancias y conversaciones llevarán a la web social al límite, hacia un modelo más distribuido y menos centralizado? Probablemente no a lo grande, de inmediato, pero estamos bastante seguros de que de esto surgirá alguna innovación interesante. Los ingenieros insatisfechos que trabajan en un problema que interesa a mucha gente pueden producir un trabajo divertido e importante.

Algunos aguantarán Google Wave, el próximo cambio de cabeza de hipercomunicación de código abierto. Sin embargo, escuchamos que Wave puede ser demasiado complicado y sospechamos que las innovaciones más importantes vendrán de los programadores que crean el tipo de software que muchas, muchas personas pueden piratear y ayudar a evolucionar.

En el futuro, muchos de nosotros podremos ser microblogging, Lifestreaming y redes sociales sobre la tecnología que controlamos y podemos personalizar nosotros mismos, en lugar de dentro de las redes de propiedad de grandes empresas como Facebook o Google. Esas empresas también están buscando diversificarse, tratando de colonizar la web (en palabras de Jeremiah Owyang de Forrester) con herramientas como Facebook Connect.

Pero muchos de nosotros podemos decidir no confiar más en ellos y utilizar las herramientas que están disponibles para construir y alojar nuestros propios sistemas de comunicación. Las personas que controlan sus propios sistemas de comunicación pueden innovar en ellos más allá de los límites de los intereses financieros de las grandes empresas de comunicación y todos podemos beneficiarnos de esas innovaciones.

Este verano es un período importante para responder a esas preguntas.