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Servicio de asistente virtual económico Fancy Hands se vuelve aún más elegante

Servicio de asistente virtual económico Fancy Hands se vuelve aún más elegante

Hoy ha sido el último día de Ted Roden en su trabajo en el Departamento de I + D de la New York Times, como tecnólogo creativo de la empresa. Roden está dejando lo que muchos considerarían un trabajo de ensueño para enfocarse en Fancy Hands, la startup de asistente virtual de bajo costo que lanzó hace nueve meses. Durante mucho tiempo un hombre de proyectos paralelos, el trabajo anterior de Roden ha incluido escribir el libro de O’Reilly sobre cómo hacer aplicaciones web en tiempo real. Fancy Hands es la primera vez que da el salto de un trabajo diario.

He estado suscrito a Fancy Hands durante los últimos tres meses ($ 35 / mes) y lo encuentro muy, muy útil. Me gusta sobrepasar los límites de lo que puedo pedirle al servicio y las personas que están detrás de él suelen ofrecer resultados fantásticos. Fancy Hands probablemente se volverá mucho más elegante pronto. Además de obtener el enfoque principal de Roden, Fancy Hands pronto comenzará a ofrecer servicios telefónicos. Escucharán su correo de voz y le enviarán por correo electrónico cualquier información importante que contenga.

Así es como describí Fancy Hands cuando se lanzó en abril pasado:

¿Necesita concertar una cita para usted? ¿Investigaciones realizadas sobre jugadores de Fantasy Baseball que quizás quieras incorporar a tu equipo? Roden ha contratado a más de 100 personas con base en los EE. UU. E Inglaterra que pueden realizar casi cualquier tarea legal rápida para usted, en minutos, a cualquier hora del día o de la noche. Puede enviarles 15 correos electrónicos con solicitudes de tareas por mes por una tarifa de $ 30. Un algoritmo ordena las tareas y enruta cada una a la persona más adecuada.

Roden dice que las personas que ha contratado incluyen abogados jubilados, actores que esperan con tiempo de sobra antes de ir a la cámara y ex empleados del competidor ChaCha. Escribió un programa para examinar montones de aplicaciones y también planea utilizar los propios proveedores de servicios de la empresa para seleccionar nuevas contrataciones en el futuro.

Como dije, me gusta sobrepasar los límites del tipo de cosas que he solicitado, pero aquí hay algunos ejemplos de solicitudes que obtuvieron respuestas sorprendentemente buenas:

  • Encuéntrame una lista de los colectivos de alfarería de Portland, Oregon, lugares donde puedo alquilar un torno de alfarería. Fancy Hands me envió una buena lista con descripciones, direcciones e información de contacto.
  • Encuéntrame una interfaz web para deduplicar un cuerpo de texto, le pregunté. Un trabajador de Fancy Hands me respondió y me dijo que no podían encontrar uno, ¡pero así es como se hace en la línea de comandos! Frio.
  • Hace unas semanas, estaba pasando el rato en un bar hablando con un amigo en el negocio de las tinturas y una misteriosa y muy respetada clase de herboristería en la zona rural de Oregón surgió en una conversación. ¿Dónde estaba dicha clase, preguntó mi esposa? Ni nuestro amigo ni Google conocían los detalles. Un correo electrónico rápido a Fancy Hands tenía la respuesta en mi bandeja de entrada cuando llegamos a casa.
  • Le pedí a Fancy Hands un archivo CSV con el nombre, la ubicación y la URL de todos los periódicos de EE. UU. No hay problema.
  • Solicité y recibí información rápida y de calidad en respuesta a mis solicitudes de: información de contacto para científicos de datos que podría entrevistar para una historia, historiales de trabajo para empleados de dos empresas sobre las que estaba escribiendo, publicaciones de blog sobre consideraciones técnicas al implementar la página precarga en segundo plano de aplicaciones web o móviles.

¿Vale la pena $ 35 para completar 15 solicitudes como esta cada mes? ¡Será mejor que lo crea! Sin embargo, lo más difícil de Fancy Hands es poder pensar en 15 cosas para pedirle que haga cada mes. No hay transferencias de mes a mes, por lo que es posible que no sienta que vale la pena si no solicita solicitudes a Fancy Hands con frecuencia. Probablemente así es como la economía también funciona tan bien.

Creo que la mayoría de las personas tienen solicitudes mucho más mundanas, como “llamar a un plomero y programarme una cita para las reparaciones”. He reservado algo de tiempo (mientras paseaba a mis perros) para pensar específicamente en cómo podría utilizar este recurso de la manera más eficaz. Siempre hay algunos gastos generales para usar y administrar un servicio como este, y el trabajo generalmente no es tan bueno como lo haría usted mismo, ¡pero es genial tener una mano elegante que lo ayude con cosas como esta mientras hace otra cosa!

Hasta ahora, he pensado en Fancy Hands como Mechanical Turk, pero para un número menor de tareas que requieren más inteligencia y compromiso de buena fe. Eso es exactamente lo que encontré en el servicio y creo que hay algunos lugares para usarlo junto con otras aplicaciones en un flujo de trabajo. Compromiso de muy buena fe, de hecho. A veces parece que a la gente detrás de Mechanical Turk no le gustas, pero con Fancy Hands es todo lo contrario. Ciertamente, hay una mezcla de humanos y máquinas en el back-end del servicio en sí.

Esta noche, Roden dice que comenzará a experimentar con el servicio telefónico, algo que, según él, tendrá un precio para los usuarios individuales, pero que espera que sea especialmente popular entre los usuarios Unlimited y Business. Esa característica permitirá que se establezcan reglas complejas y el resultado serán resúmenes de texto de la información importante y procesable en un correo de voz. Roden dice que está usando la API de telefonía de Twilio para potenciar la función. Eso suena interesante, y probablemente sea solo el comienzo.