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Teléfonos Nokia para ayudar contra las muertes por paludismo

Teléfonos Nokia para ayudar contra las muertes por paludismo

Este fin de semana, millones de niños norteamericanos completaron diligentemente sus deberes, hicieron sus quehaceres y mantuvieron su mejor comportamiento con la esperanza de asistir a Harry Potter y el príncipe mestizo en los cines. Mientras tanto, al otro lado del mundo, miles de niños trabajan por las protecciones mágicas de los mosquiteros y el agua corriente. Su Voldemort es la malaria. Cada año ocurren entre 1 y 3 millones de muertes por paludismo y la mayoría de las víctimas son niños pequeños en África subsahariana. Sin embargo, gracias al trabajo de un equipo de investigación de Berkeley, la ayuda puede estar en camino.

En tantos países donde la malaria es endémica, la falta de personal de salud, equipo y hospitales accesibles es un obstáculo importante para garantizar un diagnóstico oportuno. Pero Daniel Fletcher y su equipo de la Universidad de California en Berkeley han modificado un teléfono Nokia N73 con la esperanza de que alivie los problemas de recursos y ayude en la detección temprana de la malaria.

Con el N73 como núcleo, el equipo agregó una lámpara LED a batería y una serie de filtros. El resultado es un microscopio portátil extremadamente económico con el potencial de detectar malaria, anemia falciforme y tuberculosis a partir de frotis de líquidos.

La detección microscópica de la malaria es posible pinchando a un paciente, untando su sangre en un portaobjetos de vidrio tratado y examinándolo con un microscopio. Los parásitos de la malaria son detectables cuando reaccionan al tratamiento en el vidrio (tinción de Giemsa). Según un artículo de New Scientist publicado esta mañana, el teléfono modificado o “CellScope” hace posible que los médicos de campo realicen pruebas para detectar la enfermedad y envíen sus imágenes a los laboratorios a través de una red inalámbrica.

“El conteo de células es lo principal que hemos hecho”, dice Fletcher. “Otras cosas podrían incluir anotar una imagen para señalar un problema o una pregunta que debe responder un médico en un hospital central”.

Si las imágenes de las células se combinan con los detalles y las ubicaciones de los pacientes, CellScope puede ayudar a reducir las tasas de mortalidad por enfermedades al orientar a los trabajadores de salud de base en el despliegue de recursos, el tratamiento de los afectados y la detención de la propagación de enfermedades en los municipios.

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