Saltar al contenido
Noticias de tecnologia

Trabajé en AOL Content Farm y cambió mi vida

Trabajé en AOL Content Farm y cambió mi vida

Hace cinco años, esta semana, comencé a escribir para la red de blogs de AOL, Weblogs Inc. Escribí 5 noticias sobre tecnología cada día y me pagaban solo $ 5 por artículo. Fue agotador, ese era solo uno de los 3 trabajos que tenía en ese momento, y fue genial.

El plan interno secreto de AOL para impulsar su negocio de contenido en línea se filtró hoy al blog de negocios de Nueva York Business Insider y la gente dice que tiene “granja de contenido” escrito por todas partes. Se espera que los escritores internos escriban de 5 a 10 publicaciones de blog por día y se espera que esas historias pasen de un promedio de 1500 páginas vistas por publicación hoy a unas increíbles 7000 vistas por publicación en el futuro. ¿Cómo se seleccionarán las historias? Lo único que importará, aparentemente, es la facilidad de uso de los motores de búsqueda y el potencial de monetización. Eso puede sonar terrible para los forasteros, pero después de haber estado allí, quiero decir: Buena suerte, AOL, espero que la estrategia funcione maravillosamente para ti. Realmente lo hago.

El documento de 58 páginas titulado The AOL Way: contenido, producto, ingeniería de medios y gestión de ingresos vale la pena leerlo para cualquiera en el negocio de los medios, pero la píldora más difícil de tragar es la relación entre cantidad, calidad y dinero.

David Carr en los tuits del New York Times: “Debe leer, no debe emular: una mirada fascinante dentro del Gulag de la palabra en AOL”. El periodista tecnológico Steven J. Vaughan-Nichols dice: “¡AOL espera que los escritores de su personal escriban de 5 a 10 historias por día! Sí. Derecha. Eso va a suceder “. La analista de redes sociales Jessica Well dice: “Sí … cantidad sobre calidad … ¡ese es el espíritu, AOL! : / ”

Estoy seguro de que a los escritores que llenan esas cuotas se les paga más de los $ 5 por publicación que me pagaron hace 5 años. Cuando ocupé el puesto, ¡el sueldo acababa de subir de $ 4 por publicación!

En ese momento también escribía 6 publicaciones por día sobre especulación monetaria internacional, como subcontratista de una empresa de CMS. Y realizar de 3 a 5 entrevistas por semana con una organización de tecnología sin fines de lucro. Producía aproximadamente de 10 a 12 publicaciones por día. Habiendo conseguido esos tres trabajos, renuncié a mi trabajo de salario mínimo en una tienda de conveniencia en mi ciudad natal. (¡Gracias, granja de contenido de AOL!)

¿Fueron buenas esas publicaciones? Fueron lo suficientemente buenos como para que cuando se lanzó el agregador de historias principales de blogs de tecnología Techmeme, tuve 8 titulares allí en 8 semanas. Entonces, un día, Michael Arrington me llamó y me contrató en TechCrunch. “Sigues pegándonos a las historias”, me dijo. Pude hacerlo porque recibía feeds RSS de proveedores clave en nuestro mercado entregados por mensajería instantánea y SMS. Esa es una práctica estándar entre los bloggers de tecnología ahora, pero en ese momento nadie más lo estaba haciendo, así que pude cubrir muchas noticias primero. El hecho de que pude hacerlo bajo la bandera de AOL, por cualquier pago, fue una gran plataforma para mí.

Derecha: Barb Dybwad, entonces en AOL, me tomó esta foto mostrándole un blog en el que estaba trabajando para una tienda local de alimentos naturales cuando nos conocimos en el primer evento de la industria tecnológica al que asistí, una no conferencia llamada Tag Camp. Unos meses más tarde, Barb me contrató para escribir para AOL. Hoy está en un sitio llamado Tecca. ¡Gracias, Barb!

Ahora soy el coeditor de ReadWriteWeb y me complace informar que las cosas son muy diferentes para mí.

Aquí en ReadWriteWeb pagamos a nuestros escritores mucho mejor, pero les pedimos a los que trabajan a tiempo completo que escriban 5 publicaciones al día. Les pedimos que escriban publicaciones inteligentes, informadas y de calidad. Preferiblemente antes que nadie lo haga. Es un trabajo muy duro, pero muy agradable.

¿Sabes qué, sin embargo? Tenemos un espacio de noticias de tiempo completo abierto en este momento y estoy teniendo dificultades para llenarlo. Pienso en AOL, por grande que sea, como un equipo agrícola en las ligas menores. Hice un revuelo en las menores y luego me llamaron a las ligas mayores. ¿Dónde están ahora las ligas menores? ¿Dónde están los blogueros de tecnología que han trabajado duro por muy poco dinero, han sacado grandes cantidades de contenido y han demostrado tener potencial para trabajar en un nivel diferente?

Ya no sé dónde están esos sitios. Sin embargo, si vuelven a aparecer, supongo que se verán como granjas de contenido.

Los ejecutivos detrás de tales equipos, que publican a gran escala, inevitablemente tratarán a los escritores y lectores como peones sin valor en un juego de ajedrez por valor de miles de millones de dólares. Sería un error esperar que ellos hicieran cualquier otra cosa.

Pero algunas de esas personas demostrarán que no son solo peones, que son escritores, periodistas y blogueros poderosos.

Los blogueros y escritores de las grandes ligas en estos días necesitan poder escribir bien, en gran cantidad y rápidamente. No es fácil, pero ¿quién dijo que escribir para ganarse la vida, en una era en la que cualquiera puede publicar con facilidad, iba a ser fácil?

Entonces, AOL, vaya a construir una granja de contenido gigante para los lectores convencionales. Estoy seguro de que valdrá la pena leer parte del contenido, y aunque las prioridades de la administración son el SEO y la monetización, estoy seguro de que muchos de los escritores introducirán algunas joyas. Mientras los tengas, pruébalos también. Entonces envíelos a nuestro camino. O no, si son capaces de subir al plato y pegar jonrones, con suerte los encontraremos antes que nuestros competidores.