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Tres principios de la creación de software social de Andy Baio

Tres principios de la creación de software social de Andy Baio

Después de que Andy Baio cofundó y vendió el sitio de listas de eventos sociales Upcoming.org a Yahoo! podría haber pasado el resto de sus días haciendo lo que quisiera. Pasó un año y medio escribiendo, pero este mes decidió unirse a otra startup (Kickstarter.com), porque le encanta construir software social.

Baio es un pensador, un hacker de grandes patrones sociales y un admirador de la inteligencia colectiva que surge de grupos de personas que actúan de forma independiente en la web. Nos sentamos con él esta semana y discutimos algunas de sus ideas sobre lo que hace crecer un buen software social.

Además de Upcoming, Baio también es conocido por su escritura inteligente y peculiar y por compartir enlaces en Waxy.org. Sus trabajos más conocidos allí incluyen el seguimiento de datos de piratería para películas nominadas al Oscar durante los últimos seis años, la primera entrevista publicada con un trabajador de una fábrica italiana que misteriosamente produjo el video más visto de todo 2008 en YouTube y una serie de experimentos fascinantes con Amazon Mechanical. Turk, incluido uno titulado The Faces of Mechanical Turk: pagó a los trabajadores turcos una pequeña suma para que publicaran sus fotos con un letrero que decía por qué participaban.

Después de años de experiencia, observación y pensamiento, aquí hay algunas perlas de sabiduría que Andy nos ofreció sobre cómo crear un software social atractivo. También puede seguir a Baio en Twitter @waxpancake.

Construir para las conexiones sociales existentes

La empresa a la que se ha unido Baio se llama Kickstarter. Es un servicio que permite a las personas financiar proyectos pequeños mediante la recopilación de promesas de “todo o nada” de personas en la web: si el objetivo financiero de un proyecto se cumple antes de la fecha límite, se recauda el dinero, pero si no se cumple el objetivo, nadie contribuye se retira. El sitio se abrirá al público a fines de agosto, pero un principio que ha subrayado por su experiencia con los probadores beta y de su tiempo en Upcoming es este: no se puede simplemente publicar una solicitud de fondos o una lista de eventos. en la web y espere que extraños lo encuentren y le brinden apoyo. En ambos casos, estos sitios proporcionaron una infraestructura que permitió a los usuarios comunicarse a través de sus propias redes establecidas y decir “aquí es donde estamos procesando su muestra de apoyo”.

Es como el middleware social, este tipo de servicios no son intrínsecamente virales ni son sitios de destino donde la gente viene a navegar. Añaden valor en formas que las personas no pueden producir fácilmente por sí mismas (listas de RSVP, mapas, etc. en el caso de Próximo o procesamiento de dinero retrasado en el caso de Kickstarter) y, por lo tanto, brindan a los usuarios un incentivo para comunicarse y pedirles a sus amigos que lo hagan. visite sus páginas en los sitios.

Los objetivos sociales son pesados ​​al principio y al final

Las primeras pruebas beta de Kickstarter reflejan lo que vio Baio en Upcoming cuando se trata de distribución de información social. Suele aparecer más al principio y al final. Al principio, los iniciadores del proyecto están entusiasmados y se promocionan mucho. Luego, si más tarde se acercan a sus objetivos, hacen un último empujón para promover su proyecto. Eso es especialmente cierto con Kickstarter, donde el 90% de un objetivo de recaudación de fondos es tan bueno como nada: los usuarios perderán todo el apoyo que han ganado a menos que hagan otro esfuerzo para aprobar el 100%.

Baio dice que miró los números y descubrió que los dos factores más importantes en el éxito del proyecto en Kickstarter parecen ofrecer recompensas si se cumple el objetivo y enviar actualizaciones periódicas a los partidarios de un proyecto.

El equipo de Kickstarter no está creando contenido por sí mismo, está creando software para que otras personas creen contenido. “Una cosa que descubrí durante el último año”, nos dijo Baio, “es que la escritura no escala. Cuando codifica, cobra vida propia. Ignoré Upcoming durante un año después del nacimiento de mi hijo y siguió creciendo. No escribí una línea de código en un año y se hizo más popular “.

Eso también parece intuitivo, pero crear software de manera que sea fácil ofrecer recompensas, incite a las personas a enviar actualizaciones periódicas y les ayude a crear un buen contenido para ellos mismos en su sitio podría ser la diferencia entre una buena idea y una exitosa. Eso es cierto tanto para los proyectos particulares en Kickstarter como para el sitio en sí.

Los juegos son buenos, pero asegúrese de que los objetivos de los usuarios se alineen con los del sitio.

Baio es un gran fanático de los juegos. Le gustan los juegos de iPhone (sus favoritos incluyen ZenBound, Eliss y Edge), le gustan los juegos de estilo retro de 8 bits y le gusta la perspectiva de llevar elementos de juego a entornos que no son de juego.

Como parte de ese pensamiento, Baio cree que es importante asegurarse de que los intereses de los usuarios en un sitio se alineen con los intereses del sitio en sí. En Kickstarter, “el éxito depende”, dice, “de su capacidad para promover su trabajo”. Y así promocionar el sitio también.

El riesgo aquí es que un sistema de recompensas similar a un juego puede cambiar la forma en que las personas se comportan de maneras que no son útiles. “Yahoo Answers, por ejemplo”, dice Andy, “entendió totalmente el sistema de puntos”. Lo ajustaron para el tráfico en lugar de para la calidad. Las personas obtienen puntos por ofrecer cualquier respuesta a las preguntas, por lo que tienes a todas estas personas simplemente ingresando respuestas de una palabra a un montón de preguntas para que puedan escalar en la tabla de líderes “.

¿Ejemplos exitosos? Baio señaló el experimento de gastos de MP del Guardian del Reino Unido, donde los lectores realizan análisis de crowdsourcing de cientos de miles de informes de gastos presentados por miembros del Parlamento y encuentran algunas afirmaciones bastante divertidas. Eso es similar al Cuerpo de Transparencia de la Fundación Sunlight. (Vea lo último de ese proyecto, un directorio nacional de fuentes públicas de funcionarios electos a nivel estatal en Twitter, ¡genial!)

En sistemas como ese, y especialmente en el muy estudiado Mechanical Turk favorito de Baio, los usuarios “tienen control total sobre la elección de las tareas. Convierten el trabajo en un poco de juego “.

Construye las conexiones sociales existentes, mantén el compromiso durante los hechizos tranquilos en medio de la búsqueda de objetivos y hazlo como un juego, pero ten cuidado con cómo juega la gente. Ese es un consejo de Andy Baio. Puedes empezar a verlo en acción en Kickstarter.com. La funcionalidad completa de ese sitio se abrirá al público a fines de agosto.

Foto superior de Jeremy Keith en Flickr.