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Trozos de destrucción golpean el negocio de la publicación de libros: Parte 4

Amazon presenta el nuevo lector de libros electrónicos de pantalla grande: enfoque en periódicos y libros de texto

En esta cuarta parte de nuestra investigación sobre los cambios en curso en el negocio de la publicación de libros, analizamos el punto de vista del autor. ¿Qué reciben hoy? ¿Qué les gustaría conseguir? ¿Qué pueden esperar razonablemente obtener a medida que se desarrolla este drama? Los autores son el jugo creativo de todo el ecosistema. Si no crean material que la gente quiera leer, nadie ganará dinero.

Sus luchas en el viejo modelo han sido bien documentadas (por supuesto, deberíamos haber esperado que escribieran sobre sus experiencias): el escritor hambriento en la buhardilla que usa cartas de rechazo de los editores para papel tapiz es un hack literario establecido. En el nuevo mundo de la impresión bajo demanda, los libros electrónicos y el marketing en redes sociales, el autor ocupa un lugar central. Aquellos que lo deseen realmente pueden tomar el control de su trabajo y fortuna comercial.

Parte 4 de nuestra serie

En la Parte 1, analizamos las tres grandes olas que se estrellan contra el negocio de la publicación de libros tradicional: Búsqueda de Google, libros electrónicos e impresión bajo demanda. En la Parte 2, probamos un poco de ciencia ficción, especulando sobre cómo podría resultar esto para todos los participantes: lectores, autores, impresores, editores, minoristas y vendedores de dispositivos de libros electrónicos. En la Parte 3, analizamos la economía de la capacidad de devolución y el impacto de la máquina de libros Espresso en la cadena de suministro. En la Parte 4 aquí, nos enfocamos en los autores, sin los cuales no tendríamos nada para leer.

¿Narrativa o referencia?

El impacto de la digitalización depende del tipo de libro del que esté hablando:

  1. Libros narrativos, como novelas, biografías y otras historias. El libro impreso es un formato ideal para libros narrativos. Amazon tuvo que recrear la experiencia de lectura impresa para que el Kindle funcionara con libros narrativos. El uso de un dispositivo de libro electrónico puntúa en muchos aspectos: elección, entrega, precio (posiblemente), almacenamiento; pero aún no está claro si supera la experiencia de leer un buen libro antiguo. En cualquier caso, los libros narrativos no se adaptan bien a los dispositivos móviles o en línea típicos. Leer una novela en el navegador de una computadora portátil o iPhone es una experiencia degradada.
  2. Libros de referencia, como libros de educación, científicos / técnicos / médicos y de negocios. Históricamente, estos se han incluido en el formato de libro porque no existía una alternativa mejor. La experiencia en línea podría ser mucho mejor que la impresión en este caso. En línea, puede buscar, vincular a trabajos relacionados, profundizar en los detalles, ver y escuchar medios enriquecidos, etc.

Por lo tanto, esperamos que el impacto de la digitalización sea mucho mayor e inmediato en los libros de referencia que en los libros narrativos. Ambos se verán afectados, pero los libros de referencia pueden experimentar una ola de cambios al estilo de la industria musical, mientras que el cambio a libros narrativos puede ser más lento y con más matices.

¿Autor nuevo o establecido?

Este es otro factor enorme. Esta cita de un excelente informe de Gilbane sobre “Más allá de los libros electrónicos” dice mucho sobre el negocio desde la perspectiva del autor:

“Durante la conferencia O’Reilly TOC de 2009, Jason Fried de 37signals describió el libro que él y sus colegas habían escrito basándose en las lecciones aprendidas al crear y dar servicio a su exitoso producto de gestión de proyectos y colaboración llamado Basecamp. Publicaron su libro con Lulu.com y reportaron ventas de casi $ 500,000 en los últimos años. Esto les permitió llegar al número tres en la lista de bestsellers de Lulu en un momento dado. Idealmente, esta historia tendría un final feliz y ellos publicarían su próximo libro en Lulu.com. Por desgracia, el éxito de su libro anterior motivó a un editor tradicional a ofrecerles un avance significativo para su segundo libro. La oferta era demasiado tentadora para rechazarla. Ahora tienen que esperar que el modelo económico tradicional, con regalías del 10 al 20%, genere más que la división 80-20 de Lulu.com. En esencia, están apostando a que la editorial tradicional podrá vender al menos cuatro veces la cantidad de libros que habría vendido Lulu.com.

“Cuando se le preguntó sobre esto, Young quedó desconcertado. Simplemente afirmó que su objetivo era publicar su tercer libro y convertirlos en autores leales en el futuro. Su principal objetivo es ayudar a sus autores a tener éxito “.

Será música para los oídos de los editores tradicionales. Pueden dejar que los autores primerizos se auto publiquen mediante impresión bajo demanda (POD), porque una vez que los autores se establezcan, querrán el reconocimiento, la marca y la distribución que solo los editores tradicionales pueden ofrecer.

Bueno, quizás. Todavía estamos en las primeras etapas de esta ola de cambios.

Llévame a la librería

La publicación no se siente real para un autor hasta que ve su libro en una librería tradicional. Verlo en Amazon.com es agradable, pero todos saben que el espacio en los estantes en línea es ilimitado. El verdadero premio es ocupar el escaso espacio en las estanterías de Barnes & Nobel y las librerías independientes. Lo que el autor quiere saber de su editor es: “¿Cómo vas a llevarme a esa librería?”

Los jugadores en línea pura responderán con algo como: “Bueno, si muchos lectores lo encuentran en línea, entonces suficientes de ellos comprarán su libro para que un editor tradicional se interese en usted, y luego ese editor lo llevará a librerías “. Esa es una respuesta relativamente débil.

Pero el modelo tradicional de llenar los estantes con libros “retornables”, muchos de los cuales terminan siendo destrozados por el editor, es claramente insostenible, como exploramos en la Parte 3.

No está nada claro cómo se desarrollará esto. Pero una cosa está clara: el paisaje se verá bastante diferente.

¡Y hazlo AHORA!

Si está escribiendo un clásico atemporal, entonces el retraso tradicional de tres a cuatro meses entre la finalización del manuscrito y la aparición del libro en las librerías está bien. Si está escribiendo sobre algo oportuno, eso ya no será suficiente. Los blogueros y los escritores en línea te robarán el trueno antes de que tu libro llegue a los estantes. La inmediatez de la impresión bajo demanda y los libros electrónicos elimina este retraso.

Escribe acerca de lo que sabes

A los escritores les encanta escribir, por lo que no es sorprendente que algunos estén comenzando a documentar sus experiencias en el nuevo mundo de POD y libros electrónicos. Uno que nos llamó la atención es Literary Adventures in POD, pero hay muchos más.

Agente literario 2.0

En el modelo antiguo, los autores noveles por lo general tenían que encontrar un agente, que luego encontraba un editor. Este sitio tiene buenas preguntas frecuentes sobre el proceso y las ofertas.

Estas relaciones, entre autor y agente, y agente y editor, suelen ser muy personales. Como tales, pueden ser totalmente maravillosos o totalmente horribles, y hay muchas historias de ambos. Son las típicas relaciones de “vamos a almorzar”. Por lo tanto, llevar la tecnología web a esta experiencia de emparejamiento es lógico; una empresa que ha hecho esto es Creative Byline.

Cuatro grandes cambios para los autores

  1. Menos avances. La falta de anticipo será compensada con…
  2. Una mayor parte del pastel. Esperamos que esto crezca del 10% al 30% (o más) del precio minorista. Es probable que el precio minorista también baje, por lo que los autores tendrán que …
  3. Cree el producto terminado ellos mismos. Los autores deberán pagar de su bolsillo la portada y la edición, así como …
  4. Conviértase en un experto en marketing online. Hay muchas herramientas disponibles: redes sociales, redes de afiliados, listas de correo electrónico, SEO / SEM, etc. Algunos autores dejarán esto en manos de intermediarios (la próxima forma de editoriales), y algunos lo harán ellos mismos.

El futuro de los autores se puede resumir así: hacer más trabajo, obtener un porcentaje mayor del precio de venta al público (que será menor) y apresurarse en línea.

Nos encantaría escuchar a los autores sobre sus experiencias.