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Tus amigos “reales” son tus amigos en línea (o eso dice la Generación Y)

Tus amigos "reales" son tus amigos en línea (o eso dice la Generación Y)

¿Es más fácil hablar con sus amigos en línea que con sus amigos en el “mundo real”? ¿Sientes que sabes más sobre lo que sucede en la vida de tus amigos de Facebook y MySpace que de aquellos que no tienen cuentas o no se molestan en actualizarlas? Según un estudio reciente de MySpace en el Reino Unido de más de 16.000 usuarios de redes sociales, este tipo de sentimientos son comunes entre las generaciones más jóvenes de hoy. El estudio reveló que una buena parte de este grupo admite sentirse más cómodo compartiendo y comunicándose con amigos en línea que cuando se desconecta del ciberespacio.

En línea: compartir es más fácil, los amigos te conocen mejor

El estudio de MySpace preguntó a los usuarios de redes sociales entre las edades de 14 y 21 (también conocido como “Generación Y”) preguntas sobre sus interacciones tanto en las redes sociales como en su vida real. Alrededor del 36% de los encuestados dijeron que les resultaba más fácil hablar sobre sí mismos en línea que en el mundo real, lo que los llevó a compartir más sobre sí mismos utilizando la tecnología. Este grupo también sintió que sus amigos en línea sabían más sobre ellos y, en cierto sentido, estaban más cerca que los amigos fuera de línea porque todos sabían lo que estaba pasando en la vida de los demás.

Fuera de los sitios de redes sociales, los encuestados se sintieron abrumadoramente incómodos en los grupos sociales. Un enorme 72% dijo que se sentía “excluido” y no creía que encajara en ningún grupo en particular. Más de cuatro quintas partes (82%) dijeron que se movían entre cuatro o más grupos diferentes de amigos en un esfuerzo por encontrar aceptación.

No es del todo sorprendente que la generación más joven se sienta así. La adolescencia (y la adultez temprana hasta cierto punto) es un momento en el que los niños comienzan a explorar y experimentar con muchos aspectos diferentes de sus personalidades mientras intentan solidificar quiénes son y quiénes se convertirán en adultos. Sin embargo, lo interesante es cómo las redes sociales están teniendo un impacto en este proceso tradicional de mayoría de edad. En lugar de simplemente sentirse desarticulado, confundido y solo, la generación más joven de hoy tiene una salida para conectarse con sus pares que las generaciones anteriores no tenían: Internet.

Según Rebekah Horne, directora general de MySpace Europa, el estudio proporciona información sobre cómo esta generación está “utilizando el Internet como una forma de explorar y asentarse en sus crecientes identidades”.

¿Pero a qué precio?

¿Seguirán siendo las generaciones más jóvenes torpes y tímidas en el mundo real a medida que envejecen, y solo encontrarán consuelo en sus interacciones que ocurren en línea? ¿O el hecho de tener una salida para sus sentimientos simplemente reduce el golpe que les inflige el proceso que, de otro modo, a menudo es duro de crecer?

En muchos sentidos, el fácil acceso a la tecnología puede verse como una bendición y una maldición para este joven grupo de nativos digitales. En estos días, a menudo encontrará adolescentes que tienen conversaciones por mensaje de texto o publican actualizaciones de estado mientras ignoran a los mismos amigos con los que están presentes en el mundo real. Un comportamiento como este ciertamente podría enviar un mensaje a los demás de que son la segunda prioridad para cualquier otra persona que haya atraído la atención de su amigo. Eso podría llevar fácilmente a sentirse “excluido”, como se informa en este estudio.

Y, sin embargo, al mismo tiempo, es esta misma tecnología la que permite que los adolescentes y los adultos jóvenes sientan que tienen amigos que los conocen y se preocupan por ellos. El problema es equilibrar esa vida en línea con la del mundo real.

La cuestión de si este tipo de comportamiento es saludable es mejor dejarla en manos de los psicólogos para que la analicen e informen, pero no hay duda de que, al menos, es teniendo un impacto.

Crédito de la imagen: usuario de flickr Paulo Fehlauer