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¿Twitter se merece un premio Nobel de la paz? Quizás todavía no, pero algún día podría

Twitter: posiblemente valorado en 250 millones de dólares

Es difícil imaginar algo más lejano que la sugerencia de que los fundadores de Twitter sean galardonados con el Premio Nobel de la Paz, especialmente porque las personas que inventaron Internet nunca lo fueron. Pero eso es lo que el asesor adjunto de seguridad nacional, Mark Pfeifle, argumenta esta semana en The Christian Science Monitor, debido al papel de la compañía en el apoyo al levantamiento en curso en Irán. Pfeifle tampoco es el único que presenta este argumento.

MG Siegler encontró el editorial de Pfeifle e informó sobre él; parece pensar que es gracioso, y lo es. Sin embargo, creo que la idea también es lo suficientemente seria como para justificar un examen más detenido. Creo que esos pequeños fragmentos narcisistas de información y la plataforma en la que la gente los publica son lo suficientemente serios como para justificar aprovechar esta oportunidad para considerar lo que realmente significa. Puede suponer que estos tópicos más recientes son solo sobre el célebre papel de Twitter en Irán, pero de hecho están sucediendo muchas más cosas. Twitter está cambiando la experiencia humana de manera importante, para aquellos que tienen la suerte de experimentarla.

¿Por qué le importa a la gente?

Algunas personas creen que Twitter representa un estado general de irreflexión egocéntrica en una cultura ahogada en la obsesión inútil, irresponsable, autocomplaciente y de las celebridades. Y piensan que es una estupidez.

De hecho, casi todo el mundo piensa que es estúpido hasta que lo intenta honestamente. Ciertamente lo hice, hasta que decidí dedicarle una sola semana de atención en un contexto profesional limitado. Eso fue hace varios años y mi aceptación de Twitter terminó siendo cualquier cosa menos limitada. Una vez escribí que Twitter está pagando mi alquiler, porque obtengo muchas pistas de historias, citas y otros datos valiosos de él. Esta semana, tres de mis últimos cuatro artículos aquí han sido sobre Twitter y estoy a punto de comprar mi primera casa.

Por supuesto, no es por eso que Twitter debería recibir un Premio Nobel, aunque lo aprecio. En este punto, es posible que solo unos pocos miles de personas en el mundo hagan un uso extensivo de Twitter para el trabajo, pero ese número aumentará.

Algunas personas prueban Twitter porque los medios hablan mucho de él, algunas lo intentan porque los amigos están en él y otras lo intentan porque les dicen que deben hacerlo, para que no se vuelvan terminales y sean puestos a pastar.

Sin embargo, una vez que estás allí y una vez que haces una cantidad significativa de conexiones en el servicio (algo que todavía es demasiado difícil de hacer para los nuevos usuarios), Twitter se convierte en mucho más que un sitio web más.

Hay una razón por la que tantos periodistas, abogados, mamás, médicos de animales, estudiantes y otras personas normales están tan obsesionados con Twitter, y no es porque sean personas frívolas y superficiales que intentan decirle al mundo lo que desayunaron.

¿Recuerdas cuando se reían de Wikipedia, porque cualquiera podía editarlo? La mayoría de la gente se siente diferente acerca de ese sitio ahora, y no es difícil ver un futuro en el que muchas más personas llegarán a apreciar Twitter como algo más importante de lo que lo hacen hoy. Al igual que Wikipedia se ha convertido en una de las mejores herramientas para incluir como parte de cualquier proyecto de investigación (nadie argumenta que sea una fuente definitiva), Twitter en particular y el “microblogging” en general podrían terminar en la lista corta de las mejores formas la humanidad tiene que comunicarse entre sí.

¿Qué es realmente?

Los creadores de Twitter merecen grandes elogios porque han inventado lo que podría compararse con una frecuencia de ondas de radio recientemente descubierta y muy utilizable. Es un nuevo plano de comunicación. Realmente está cambiando el mundo.

Twitter no es como los mensajes de texto SMS porque la visibilidad de los mensajes de Twitter no se limita a un conjunto finito de destinatarios previstos. Los mensajes de Twitter son tanto personales como públicos, dirigidos y transmitidos, experimentados individualmente y disponibles para el análisis agregado por cualquiera que se preocupe por procesarlos.

Twitter es sincrónico y asincrónico. Es para conversaciones individuales, en grupos pequeños y en grupos muy grandes. ¡De repente!

Es un lugar para el descubrimiento fortuito de lo inesperado y es un lugar al que puede ir para encontrar respuestas a preguntas muy específicas.

Quizás lo más importante es que es una herramienta que permite que los mensajes salten de una persona a otra, de una red de amigos a otra, en cuestión de minutos, en todo el mundo. El correo electrónico también permite eso, pero honestamente, hay una cantidad significativamente mayor de fricción al enviar un correo electrónico que al retuitear un tweet.

Hace todo esto y, sin embargo, es solo un cuadro que pregunta “¿qué estás haciendo?”

Al observar el río que fluye de la conversación, compuesto por el contenido de todos esos pequeños mensajes de “qué estás haciendo”, un programa simple puede decirte (por ejemplo) que las personas a las que les gusta tejer y viven en la costa oeste de los Estados Unidos Los estados han sido particularmente activos en la discusión de los temas X, Y y Z en la última hora. ¿Qué otra herramienta en la tierra permite todo eso?

Twitter es como un campo de energía, lleno de pensamientos, sentimientos e información durante todo el día y accesible de muchas formas diferentes.

Una red abierta de redes podría cambiar el mundo real

Al menos, podría ser como un campo de energía. En cambio, en este momento, es solo una empresa que fabricó algún software. Es como el teléfono, pero no es como el teléfono. Hay otras compañías telefónicas, pero no puede llamarlas y no pueden llamarlo si usted está en Twitter y ellos lo están, digamos Identi.ca o Yammer.

Y es por eso que los fundadores de Twitter probablemente no merecen el Premio Nobel de la Paz. Han construido una empresa que amenaza con trascender para convertirse en un fenómeno, pero por ahora sigue siendo una empresa. No es tan malo como el Facebook herméticamente sellado, un servicio relacionado con más campanas y silbidos, mucha menos flexibilidad y visiones de un imperio de la cuna a la tumba. Pero Twitter sigue siendo limitado y teñido por sus propias limitaciones comerciales. Sigue siendo una red cerrada, por un lado.

Se está utilizando para cambiar y documentar el historial en Irán, pero esos mensajes no estarán disponibles públicamente en cuestión de momentos virtuales: intente revisar los resultados de búsqueda de Twitter, simplemente se detienen en un punto no muy lejano del pasado. Si alguien no está haciendo algo para cambiar la falta de archivos accesibles en Twitter, es absolutamente criminal. (¡Martin Luther King Jr. probablemente no habría ganado el Premio Nobel si no hubiera podido contar nada de lo que había hecho antes de un mes antes!)

Twitter es demasiado opaco en su gestión y nocivamente condescendiente en gran parte de su comunicación oficial con sus propios usuarios. Esa condescendencia es frustrante, pero sería un error asumir que no se está pensando mucho detrás de la cortina de relaciones públicas en Twitter. Evan Williams, cofundador de Twitter, fue cofundador de Blogger, otra empresa que cambió el mundo y que en gran medida dio paso al paradigma que ayudó a introducir y a otros proveedores de servicios. Es un hombre inteligente y, sin duda, está rodeado de gente inteligente entusiasmada y pensando en el hecho de que trabajan para una de las empresas más interesantes de Internet.

Twitter es algo mágico. Será aún más mágico una vez que se abra a la comunicación con otras redes, resuelva el problema de archivar lo que podrían ser conversaciones históricamente importantes, facilite una mayor cantidad de análisis de conversaciones y, por supuesto, crezca en tamaño. Es seguro asumir que se está trabajando en todo eso, al menos por algunas personas que trabajan en Twitter.

Esos son los tipos de cambios que harán de Twitter una herramienta más poderosa al servicio de la comunicación y el entendimiento global, de la paz. La descentralización, el archivo y otras características fundamentales de un sistema de comunicación robusto podrían marcar una gran diferencia en la próxima situación similar a la de Irán. Una vez que esas cosas sucedan, este nuevo medio será aún más digno de un gran reconocimiento público. Incluso antes de ese punto, no es en absoluto una idea absurda de discutir.

Como contrapunto a gran parte de este pensamiento vea esta larga publicación criticando la conexión Twitter / Irán por Max Forte de Open Anthropology.