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Noticias de tecnologia

Una mirada más cercana a las nuevas opciones de privacidad de Facebook

Mientras se pone el sol en MySpace, ¿quién vencerá a Facebook?

Lo más probable es que no le digas a la abuela sobre la fiesta salvaje a la que fuiste el sábado por la noche. Del mismo modo, es posible que haya pasado la noche del domingo en casa tejiendo una manopla y solo se sienta lo suficientemente seguro en su virilidad como para compartir fotos de su artesanía de fibra con la familia. Si bien la comunicación en la vida real nos permite compartir diferentes cosas con diferentes personas, las redes sociales en línea han tendido a tener dos modos: público o privado.

La semana pasada, Facebook anunció un movimiento para apoyar una comprensión mucho más sofisticada de la privacidad que se parece más a lo que la gente real tiene en la vida real. Es un cambio importante en el funcionamiento de Facebook. Creemos que el informe inicial sobre las noticias no entendió el punto (el nuestro ciertamente lo hizo) y las nuevas funciones de privacidad están mal implementadas hasta ahora, pero los cambios que se están realizando en Facebook son importantes.

Cuando Facebook anunció la semana pasada que los usuarios ahora tendrán un nuevo conjunto de opciones de privacidad para compartir contenido, entendimos mal la historia. Pensamos que los elementos compartidos de todos se iban a cambiar a públicos de forma predeterminada, pero la sede de Facebook nos envió un correo electrónico para decirnos que solo las personas con perfiles públicos verían que eso suceda. Esas son las únicas personas que han visto la nueva interfaz hasta ahora. Los usuarios cuya configuración de privacidad está configurada para amigos solo la mantendrán como su configuración predeterminada en el futuro, dice la compañía.

Sin embargo, creemos que la mayoría de los otros informes sobre las noticias también pasaron por alto un punto clave. Todos se enfocaron en la nueva opción para que los mensajes compartidos fueran visibles públicamente fuera de las limitaciones de la red de amigos de un usuario de Facebook; la gente lo llamó una oportunidad para el paradigma abierto de Twitter. De hecho, el mayor cambio puede ser que las opciones para compartir se estén volviendo mucho más granulares, más humanas.

Una comprensión diferente de la privacidad

¿Cómo se puede considerar privado todo lo que se comparte en Internet? El estudiante de Estudios Legales de la Universidad de Massachusetts-Amherst, Chris Peterson, aborda la realidad contemporánea de la privacidad en Facebook en un nuevo borrador de documento de tesis muy legible titulado Saving Face: The Privacy Architecture of Facebook (PDF).

Peterson sostiene que la idea de que todo lo que se publique debe entenderse como destinado a la distribución pública es un concepto anticuado de la época en que la publicación era cara y requería mucho esfuerzo. Lo contrario es cierto hoy. Asimismo, Peterson argumenta que el marco legal dominante en la actualidad “reconoce como privado solo lo que es completamente secreto”.

En cambio, Peterson dice que una comprensión más apropiada de la privacidad hoy se basa en el contexto. Esperamos que nuestra comunicación se desarrolle en un contexto apropiado (no beber en la iglesia ni rezar en el bar) y esperamos entender cómo se distribuirá nuestra comunicación. Si un amigo de la universidad le tomó fotos bebiendo en un bar y se las mostró a la gente en la iglesia, es posible que sienta que su privacidad ha sido violada tanto en lo apropiado como en la distribución. Sin embargo, el bar es un lugar público y no completamente secreto. De ahí la necesidad de una comprensión más sofisticada de la privacidad que sea más que un mero secreto.

Privacidad en Facebook

Facebook hasta la fecha no ha apoyado un entendimiento tan sofisticado. Se ha enorgullecido de hablar sobre privacidad y limitar la visibilidad de los mensajes de los usuarios a los amigos de un usuario. Sin embargo, ¿están todos tus amigos en un gran cubo en la vida real? Ahora que la abuela, el jefe, los hermanos menores, el clero, la policía, los idiotas y otros están todos en Facebook, la única forma segura de comunicarse en este entorno de privacidad de todo o nada es ser muy insulso y solo compartir las cosas que sean apropiadas. para todo el mundo.

“… la arquitectura de privacidad de Facebook destruye la integridad contextual, porque casi todos los aspectos de su diseño entran en conflicto directamente con las normas de distribución”. Peterson escribe. “La forma en que la información fluye a través de Facebook no se parece en nada a la forma en que la información fluye a través del mundo corpóreo. Es un “entorno que es fundamentalmente antinatural, en conflicto con el que evolucionamos para vivir”. Esta tensión entre el individuo y el entorno provoca los problemas de privacidad más comunes que experimentan los miembros de Facebook … Facebook es un ‘sistema que comunica todo a todos al mismo tiempo’ y en el mismo espacio ”.

Ahora: la nueva privacidad en Facebook

¡Quizás ya no! La nueva función de publicación de Facebook permite a los usuarios compartir cosas solo con una lista particular de sus amigos. (O con el público en general si así lo desean). Los contextos no se han colapsado. La comunicación vuelve a ser humana. Eso es muy importante y es el tipo de cambio que podría hacer que muchas más personas se sientan cómodas compartiendo mucha más información sobre sus vidas en Facebook. También es una característica que no ofrece ningún competidor importante (a saber, Twitter).

Facebook puede estar resolviendo uno de los mayores problemas de las redes sociales: la naturaleza anormalmente incontrolable de la comunicación. Esta nueva característica está claramente todavía en su infancia; incluso los usuarios que pueden controlar quién ve sus mensajes no pueden controlar la visibilidad de otras acciones, como unirse a grupos. Los clientes móviles siguen siendo herramientas de publicación tontas de “todo o nada” cuando se trata de privacidad.

Seguimos respaldando lo que hemos dicho en nuestra cobertura anterior de Facebook y la privacidad: que el enfoque de jardín amurallado del sitio representa una gran pérdida de oportunidades en la innovación en el seguimiento del sentimiento público y la extracción de datos. Sin embargo, mirando hacia otro lado por ahora, es muy interesante notar desarrollos positivos hacia una política de privacidad más sofisticada.

Una vez que esta función se implemente para todos los usuarios de Facebook, esperamos que la creación y selección de grupos se conviertan en actividades más comunes y también esperamos que el efecto neto en la mensajería pública sea un gran aumento. Puede haber algo para todos, personas con mentalidad de privacidad, personas que quieran discutir cosas en contextos apropiados y científicos de conversación que quieran analizar más mensajes públicos.

Lástima que sea tan confuso

Desafortunadamente, es muy difícil administrar la nueva configuración de privacidad tal como está constituida actualmente. Varios miembros de nuestro personal lucharon para hacer cambios en la configuración de privacidad predeterminada y específica del mensaje. La característica es confusa, si no completamente rota. Muchos mensajes destinados a una distribución limitada se enviarán más ampliamente de lo que pretendía el autor. Eso no es bueno.

En última instancia, sería realmente útil un poco más de claridad sobre lo que Facebook quiere hacer con la privacidad. La compañía tiende a hablar en términos muy simples con sus usuarios, pero recientemente ha contratado a cabilderos profesionales tanto en EE. UU. Como en Europa para avanzar en su agenda de privacidad. Pero, ¿cuál es esa agenda?

Del UK Guardian la semana pasada:

Según Chris Kelly, director de privacidad de la empresa web californiana, la startup de cinco años ha estado entablando conversaciones con funcionarios gubernamentales en varios países durante algún tiempo, pero su creciente tamaño e importancia significa que es esencial que “comprendan nuestra filosofía ”.

Dijo: “Hay una preocupación que hemos tenido durante algún tiempo de que, en un intento bien intencionado de proteger a los consumidores, los legisladores o reguladores terminarían aprobando leyes que evitarían que las personas compartan información de manera beneficiosa”.

Enviamos un correo electrónico a Facebook la semana pasada para preguntar “¿cuál es esa filosofía?” y el equipo de comunicaciones generalmente receptivo no ha enviado ninguna respuesta. Actualizar:

Facebook ha respondido y entrevistaremos a Chris Kelly lo antes posible en nuestra cobertura continua de estos problemas. La política de privacidad de la compañía está disponible, pero eso no habla de algunos de los matices más importantes cuando se trata de una nueva forma de comunicación para cientos de millones de personas.

Este cambio más reciente en las opciones de privacidad para compartir contenido en Facebook representa un cambio importante en la naturaleza de la comunicación en el sitio. Si se implementa bien, podría marcar una diferencia dramática en la forma en que las personas usan el sitio. Dado el cambio en curso y el movimiento de la compañía para presionar a los gobiernos de todo el mundo a favor de su filosofía de privacidad, creemos que sería una buena idea tener una conversación pública más exhaustiva sobre cuál es esa filosofía.