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Noticias de tecnologia

Ushahidi y Pete Warden unen fuerzas para agregar codificación geográfica de código abierto a la plataforma

La plataforma de mapeo de crisis Ushahidi anuncia Crowdmap: CI, "Registros con un propósito"

Supongamos que tiene una gran cantidad de contenido de texto de forma libre y desea determinar qué ubicaciones geográficas se tratan en él. Y digamos que quiere hacer eso mientras se apresura a responder a un terremoto catastrófico. ¿Qué harías?

La red de respuesta a desastres Ushahidi ha estado usando un software llamado Yahoo Placemaker para esta función, como lo hacen muchos otros desarrolladores. Pero esta semana, la organización anunció que está adoptando una alternativa de código abierto llamada GeoDict. GeoDict, que fue creado por el colaborador de ReadWriteWeb, Pete Warden, detecta, estandariza y devuelve coordenadas para texto de 2,7 millones de ubicaciones en todo el mundo. Como parte del trato, Warden se ha unido oficialmente a la organización matriz de Ushahidi, SwiftRiver.

Escribimos sobre cómo usar Yahoo Placemaker y GeoDict aquí en octubre. Warden dice que SwiftRiver lanzará pronto una API GeoDict alojada.

También dice que está trabajando duro para expandir la lista de lugares que GeoDict puede reconocer. ¿Por qué no utilizar una base de datos en línea más grande? “Un requisito clave para Ushahidi es que el servicio funcione incluso cuando la conexión a Internet no funciona, para procesar documentos, etc.”, dice Warden. “Es posible que sigan llegando mensajes SMS, por ejemplo, incluso cuando la web sea inaccesible. Por lo tanto, tener un servicio que se pueda instalar localmente en una máquina es un gran problema “.

Ushahidi se describe a sí misma como “una empresa de tecnología sin fines de lucro que desarrolla software gratuito y de código abierto para la recopilación de información, visualización y mapeo interactivo”. El nombre proviene de la palabra swahili para “testimonio” o “testigo”. Según la entrada de Wikipedia de la organización, “creó un sitio web (http://legacy.ushahidi.com) tras las controvertidas elecciones presidenciales de 2007 en Kenia que recopilaba informes de testigos presenciales de violencia enviados por correo electrónico y mensajes de texto y los colocaba en un mapa de Google “.

Es notable que fue la corrupción política y la violencia de Kenia las que también impulsaron a Wikileaks a la vanguardia de la mente de muchas personas a nivel internacional después de que esa organización ganara un premio de medios de Amnistía Internacional en 2009 por su trabajo en Kenia.

Hace dos semanas, Ushahidi lanzó una nueva aplicación de registro móvil ala Foursquare llamada Crowdmap: CI.

Como escribió Audrey Watters de ReadWriteWeb a principios de este mes:

Crowdmap es una versión alojada y fácil de instalar de Ushahidi, el equivalente de los blogs de WordPress.com para WordPress, tal vez.

La nueva herramienta Crowdmap: CI (o Crowdmap Checkins) funcionará tanto en Ushahidi como en Crowdmap y permitirá a los usuarios crear comunidades de registro ad-hoc, con aplicaciones móviles y portales web. Crowdmap: CI está diseñado para simplificar aún más la creación de puntos de ubicación anotados. Como escribe Jon Gosier en la publicación del blog que anuncia el nuevo producto, “A veces, los usuarios solo quieren dejar notas rápidas que representan puntos de datos que les permiten ingresar detalles más adelante. Por ejemplo: la ubicación de los pozos mientras recorre un pueblo rural, o los baches alrededor de una ciudad metropolitana, o simplemente dejar caer alfileres mientras está de vacaciones para recordar dónde regresar. Crowdmap: CI es un intento de hacer que este proceso de entrada de datos sea más rápido, permitiendo a los usuarios enfocarse en la ubicación primero y todo lo demás después ”.

Sobre su relación con GeoDict, SwiftRiver publicó lo siguiente:

Verá que contribuimos con nuestro personal, tiempo y recursos al desarrollo de GeoDict (porque es un proyecto de código abierto alineado con nuestra misión mayor). La comunidad de GeoDict también contribuirá activamente a ese código y, con suerte, se sentirán lo suficientemente bienvenidos como para contribuir también a la base de código SwiftRiver y Ushahidi.

GeoDict se integrará completamente en la familia de productos API de Swift Web Services que ofrecemos tanto como servicios gratuitos como de pago, pero también como código de fuente abierta para que cualquiera lo use en sus propios términos.

Sobre Warden

Al agregar a Warden a su equipo, SwiftRiver gana uno de los científicos de datos independientes más interesantes de la web. Warden, ex ingeniero de Apple, fue noticia en febrero pasado cuando anunció planes para publicar datos de Facebook de cientos de millones de usuarios a la comunidad de investigación en general. La presión legal de Facebook terminó rápidamente con esos planes, pero Warden realizó un análisis por su cuenta.

“Hay tantas formas interesantes de dividir los datos, especialmente porque estoy empezando a tener cambios con el tiempo”, dijo a ReadWriteWeb.

“También estoy tratando de trazar un mapa de las redes políticas en conjunto; qué tan polarizados están los fanáticos de determinados políticos, qué probabilidades hay de que un fan de Sarah Palin tenga amigos que sean fanáticos de Obama, y ​​cómo eso también varía según la ubicación. Uno de mis resultados favoritos es que es más probable que los tejanos sean fanáticos de los Dallas Cowboys que de Dios …

“Nadie piensa en la cantidad de información valiosa que está generando simplemente al hacer amigos de la gente y abanicar las páginas. Es como si estuviéramos votando constantemente de cientos de formas diferentes todos los días. Y soy un creyente con ojos de estrella de que seremos capaces de cambiar el mundo para mejor utilizando esa información descuidada. Es como una radiografía para todo el país: podemos ver todo tipo de detalles ocultos de quiénes somos amigos, dónde vivimos y qué nos gusta “.

Warden cita con frecuencia el uso de software SIG para detectar la distribución desigual de los servicios públicos entre áreas habitadas por diferentes grupos demográficos como una gran inspiración para su trabajo.

El otro trabajo de Warden incluye la creación de OpenHeatMap, un servicio de código abierto dirigido a periodistas para la creación fácil de mapas de calor de datos y la autoría del próximo libro de O’Reilly Data Source Handbook: A Guide to Public Data, que se publicará el próximo mes.

Nos honra contar con Pete entre nuestro equipo aquí en ReadWriteWeb. Puede leer sus artículos a través de este enlace.