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Volverse viral en 6 preguntas, primera parte: Spymaster

Volverse viral en 6 preguntas, primera parte: Spymaster

Muchas aplicaciones web afirman ser virales; muy pocos lo encuentran.

En una nueva serie que explora la anatomía de aplicaciones verdaderamente virales, nuestro primer espécimen es Spymaster, el juego social basado en Twitter y Facebook que explotó con decenas de miles de usuarios a las pocas horas de que los creadores lanzaran una página simple y absolutamente ninguna cobertura de los medios. . Desde crear adicción hasta administrar el tráfico del sitio, siga leyendo para saber cómo lo hicieron y qué harán a continuación.

¿Qué tipo de divulgación hizo durante los primeros días?

Chris Abad, CEO de Irata Labs, la compañía que desarrolló Spymaster, reveló que sus primeras promociones fueron extremadamente mínimas.

“Lanzamos una página de bienvenida, pero no hablamos demasiado de eso. Realmente, nuestro primer ‘esfuerzo de divulgación’ fue enviar algunas invitaciones a algunos de nuestros amigos, y las cosas terminaron despegando por nuestra cuenta a partir de ahí “.

Para dar un poco de contexto, Abad me dijo que yo personalmente me había inscrito en el juego un par de horas después de su lanzamiento; en ese momento, ya había visto algunos tweets y un DM sobre el sitio y estaba completamente intrigado.

En su opinión o experiencia, ¿fue la cobertura de los medios, el rumor de los influencers o ambos lo que contribuyó a que un gran grupo de usuarios se registrara?

“Especialmente en Twitter”, dijo Abad, “todo el mundo está muy interesado en el ‘buzz de influencers’, pero no creo que eso haya sido un factor muy importante con Spymaster. Realmente no había tanto como esperábamos en esa área “.

Sin embargo, incluso sin que los principales usuarios de Twitter ingresen a la aplicación, Abad dijo que otros factores estaban trabajando para crear el efecto viral, siendo el primero la atención de los medios.

“El rumor de los medios (hubo un monton en las primeras semanas de Spymaster) … proporcionó el combustible. Y algunas de las mecánicas virales intencionales integradas en Spymaster, cosas como actualizaciones de actividad pública, invitaciones de DM, hashtags comunes, etc., fueron realmente los vehículos a través de los cuales se difundió la noticia de Spymaster “.

Algunos de esos mecanismos no fueron muy apreciados por los usuarios; y a medida que aumentaba la marea de tweets generados automáticamente con el tema de Spymaster de los usuarios que recibieron incentivos en el juego para seguir twitteando, la irritación se convirtió en una protesta pública y circularon amenazas de dejar de seguir.

Aún así, las bromas de ida y vuelta y las tramas de “asesinato” fueron el placer culpable de muchos de los primeros usuarios e incluso de algunos blogueros de tecnología (¡culpables!).

¿Qué pasa con Spymaster, crees que hizo que la gente quisiera registrarse y comenzar a usar la aplicación?

Abad dijo que el diseño, la diversión y cierto factor adictivo hicieron que Spymaster fuera irresistible para los primeros usuarios.

“La gente quería probarlo porque era un juego interesante y bien ejecutado. Para un juego social basado en la web, la creatividad en torno a Spymaster fue fenomenal. [Read our interview with Spymaster designer Eston Bond for more background on designing web apps.] Además, a medida que la gente lo jugaba, la jugabilidad les parecía interesante (incluso adictiva a veces).

En resumen, fue algo divertida que hacer.”

Además, señaló que había una novedad particular en Spymaster. Fue el primer juego basado en Twitter a escala masiva y, uno o dos días después de su lanzamiento, dijo: “Rápidamente llegó al punto en el que parecía que todo el mundo lo estaba haciendo, y mucha gente nos echaría un vistazo simplemente para ver de qué se trataba todo el rumor “.

¿Qué aprendió sobre el manejo de grandes cantidades de tráfico? En su caso, ¿hubo picos de tráfico inesperados?

El arquitecto principal de Spymaster, Ben Myles, dijo: “Tuvimos un gran tráfico en los primeros días del lanzamiento de toda la prensa que reunimos. No fue completamente inesperado, pero también fue un

semana de optimizaciones y mantenimiento ininterrumpidos “.

Entonces, ¿qué hizo el equipo técnico de Spymaster para contrarrestar una ola masiva de tráfico de usuarios?

“Hicimos algunas cosas obvias y simples”, dijo Myles, “como mover la mayoría de nuestros activos estáticos a [Amazon] S3. Cuando lanzamos Spymaster por primera vez, nuestro almacén de datos era principalmente MySQL. Comenzamos a encontrar algunos problemas de simultaneidad con MySQL y, durante el período de unas pocas semanas, trasladamos la mayoría de nuestros datos a una tienda de valor / clave (Tokyo Tyrant). El éxito que tuvimos con Tokyo Tyrant superó nuestras expectativas y nuestro escalado desde que hicimos ese cambio ha sido relativamente sencillo “.

¿Cuáles son sus planes futuros para escalar, incluso a nivel internacional?

Como la mayoría de los usuarios han notado, Spymaster se ha expandido en los últimos meses para incluir aplicaciones de Facebook, MySpace y iPhone además del juego original de Twitter.

“También publicitamos de manera proactiva y tenemos una base de usuarios en crecimiento en otros países de habla inglesa”, dijo Abad.

Si pudiera darles un consejo a los fundadores de Next Big Social App sobre cómo conseguir una masa crítica de usuarios, ¿qué les diría?

“Experimente”, dijo Abad. “Prueba cosas diferentes hasta que encuentres algo que ‘atrape'”.

Lo más importante para las aplicaciones que apuntan a la viralidad, continuó, es que el impulso para la adopción por parte de los usuarios y el tráfico cada vez mayor nunca puede detenerse ni disminuir. Especialmente cuando su aplicación explota inesperadamente de su placa de Petri y se hace cargo del laboratorio, “No es momento de dejar el gas”.

“La masa crítica es a menudo una de esas cosas en las que no sabes qué es hasta que ya la has superado, por lo que presionas aún más”.

Abad también dijo que las aplicaciones “sociales” deberían ser sociales por diseño. “Esto no significa lanzar una pantalla de invitación allí unos días antes del lanzamiento … Incorpore las herramientas en ese proceso para que sea más fácil para sus usuarios correr la voz entre sus amigos”.

Además, dijo: “Sus usuarios más apasionados suelen ser sus mejores especialistas en marketing. Trátelos bien y recompénselos por evangelizar su marca “.

¡Ronda de bonificación! ¿Qué sigue para el equipo de Spymaster?

“Tenemos algunas cosas muy interesantes en las que estamos trabajando en este momento”, dijo Abad. “Todavía es un poco pronto para llegar demasiado lejos, pero aquí damos pistas sobre el nuevo proyecto”. Nuestra suposición es tan buena como la tuya por el momento, pero estamos adivinando una aventura en aguas profundas que, como Spymaster, pondrá a prueba nuestros límites y superará nuestras expectativas.

“Más que nada”, concluyó Abad, “Spymaster se trataba de innovar en el espacio de los juegos sociales. Se trataba de responder a la pregunta: ‘¿Qué podemos hacer que sea único y original?’ Hemos superado algunos límites con Spymaster y nos divertimos mucho haciéndolo. Con nuestro próximo proyecto, tomaremos muchas de las ideas y lecciones que surgieron de Spymaster e impulsaremos esa mentalidad aún más “.

Si el dicho de la web 2.0 “Una vez, tienes suerte; dos veces, eres bueno ”sostiene el agua, esta próxima aplicación mostrará si Abad y su equipo han encontrado un camino hacia la viralidad en Internet o si Spymaster fue simplemente un golpe de suerte. Pero después de analizar este éxito de taquilla verdaderamente viral de un juego, las nuevas empresas emergentes podrían poner menos peso en la suerte y hacer un estudio del método Spymaster.